© Caterham F1 Team

5 мая 2014 11:01

Формула-1 416

Экс-напарника Петрова по "Формуле-1" пригласили в Mercedes

Финский пилот Хейкки Ковалайнен вполне мог последовать примеру бывшего напарника по "Формуле-1" и трудоустроиться в менее престижной гоночной серии, но предпочел остаться в Больших Призах, пусть и на ролях второго плана. По последним данным, Ковалайнен получил работу тест-пилота в команде Mercedes.

Финский пилот Хейкки Ковалайнен вполне мог последовать примеру бывшего напарника по "Формуле-1" и трудоустроиться в менее престижной гоночной серии, но предпочел остаться в Больших Призах, пусть и на ролях второго плана. По последним данным, Ковалайнен получил работу тест-пилота в команде Mercedes.

Как это часто случается в "Формуле-1", Хейкки Ковалайнен не смог продолжить свою карьеру в чемпионате из-за отсутствия финансовой поддержки. Финский спортсмен всерьез рассчитывал на повышение в составе команды Caterham, ведя переговоры с руководством о должности боевого пилота на 2014 год, но в Лифилде вновь предпочли гонщиков с деньгами (чем нынче не брезгуют и некоторые "конюшни" из середины пелетона). Сам Ковалайнен неоднократно сообщал, что не имеет иных вариантов продолжения карьеры в "Формуле-1", кроме как в составе Caterham F1. Однако на родине финского пилота утверждают, что Хейкки все же нашел другую, куда более надежную работу, позволяющую ему остаться в кругах "Формулы-1".

По информации финского издания Ilta Sanomat, кандидатурой свободного от обязательств Ковалайнена всерьез заинтересовалась команда Mercedes AMG, предложив гонщику должность тест-пилота. Как сообщают источники этой газеты, детали контракта между опытным спортсменом и "серебряными стрелами" уже согласованы, и сделка по трудоустройству Ковалайнена будет завершена в самое ближайшее время. Резервистами немецкой "конюшни" в 2014 году также числятся Сэм Берд и Брендон Хартли.

В рамках разрешенных тестовых сессий "Формулы-1" в Mercedes до сих пор предпочитали использовать свой основной состав пилотов - Нико Росберга и Льюиса Хэмилтона. Если информация финской прессы подтвердится, Ковалайнену, вероятнее всего, предстоит много работы на симуляторе. В последний раз Хейкки садился за руль болида "Ф-1" в конце прошлого сезона, когда по приглашению Lotus заменял Кими Райкконена на гонках в США и Бразилии. До этого Ковалайнен выступал в нескольких пятничных тренировках, помогая дорабатывать машину команды Caterham.

Финский гонщик потерял место боевого пилота Caterham F1 в конце 2012 года вместе с россиянином Виталием Петровым. Если Ковалайнен лишь готовится стать частью команды Mercedes, то его бывший напарник в ее составе уже выступает, хотя и за пределами "Формулы-1". В нынешнем сезоне Виталий Петров представляет полузаводской коллектив "серебряных стрел" Mucke в кузовном первенстве DTM.